Online Cash Advance Online Cash Advance

Sep 23 2010

Adiós, Cuba!

Hace rato que no escribía nada en castellano, y hubo razón para eso. Generalmente blogueo en el mismo idioma en cual estoy pensando para el momento, y ya hace dos años que me quedo en el mundo de habla Ingles. Pero de ves en cuanto puedo cambiar el ambiente y disfrutar el castellano…

Así ocurrió durante la reciente visita a Cuba. Me encantaba la idea de volver al mundo Latino, ver el país donde mi padre puso el hombro ayudando durante la crisis de misiles en 1961-62. En general, me causaba mucha curiosidad que tan especiales eran los cubanos como para mantener el estilo de vida totalmente ajeno a lo Latino, pese a la enorme presión del país mas poderoso del mundo?

Acá en Canadá escuchamos solo cosas feas acerca de la vida en Cuba. Muchos canadienses van a las playas cubanas cada año, y no solo van sino también vuelven y en general disfrutan del “paraíso socialista”. Siempre hablan de Cuba en el sentido: “Allá son todos pobrecitos, necesitan ayuda, necesitan salvarse del dictador – y encima tienen todo muy barato!” Y la verdad que sin mucho esfuerzo conseguimos un viaje “todo incluido”, con dos pasajes aéreos y ocho días de estancia cubiertas – por el precio igual a un solo pasaje de Toronto a Buenos Aires ida y vuelta. Si que es barato. Fuimos llenos de curiosidad, cómodos con la idea de arreglarnos solos en otro país latinoamericano.

Y las cosas anduvieron como se esperaba… hasta salir del aeropuerto. Adentro, los aduaneros estaban más que felices de vernos, ayudaron con todos los papeles, eran todo un amor y respeto. Pero ya al llegar hasta el micro que debería trasladarnos al hotel, nos sorprendió la cantidad de gente que casi nos arrancaba el pantalón pidiendo moneda – ya, por cualquier caso y sin caso ninguno! Un mono pelado, con una cadena de oro y la cruz con piedritas, que estaba sentado en el asiento delantero de guía ceso inmediatamente su lugar dejándolo a un negro canadiense que le tiro una moneda. Y así comenzó…

En aquel puto Varadero no se puede ni moverse sin dar una moneda. No bromeo! Vaya al bar, pedí un coctel – que te van a contestar por mas que todo esta incluido? Que no hay ingredientes – o te van a hacer un “coctel” de basura cualquiera, dejándolo arriba del bar con la cara de culo, y en seguida mirando a otro turista. A ver si llegara a empezar con una moneda antes de pedir la bebida? Si haces eso – si-si, dejas la propina antes de recibir un servicio – aquel boludo será todo amistad y sonrisa, y seguramente encontrara todos los ingredientes necesarios para cualquier coctel que deseas.

En Rusia tenemos un dicho: “No andas sin aceitar”, que significa que las cosas solo se hacen por coima, incluso los que deberían ser hecho por el laburo. Cuba es un país totalmente Ruso en este sentido – ni te miran si no coimas, y se enojan tremendamente si no dejas propina. Ni siquiera es una corrupción, es una espantosa normalidad de su vida. Era impresionante ver a una moza saliendo de la cocina sin mirarme, y empezando a charlar con su amiga – pese a los clientes sentados en frente de ella! Dejas una moneda en la mesa, y la mina ya esta volando hacia vos, ofreciéndote todo… He visto unos cuantos gordos que les dejaban billetes (también de un peso, pero son billetes, eh!) y las mozas les permitían agarrarles el culo.

En el hotel siempre estaban dos putas y una “mama” de ellas en stand-by, listas para servir a los turistas. Una de ellas, embarazada. Y si pensas que lo hacían por pobreza, mira mas atento! Esas minas, como cualquier otra cubana, tenían pilas de anillos de oro, brazaletes, cadenas de oro con su nombre, el oro colgaba de sus orejas – y no solo minitas, los pibes también tenían al menos un reloj dorado y unos anillos con piedras bien caras! Anda contarme la historieta de su pobreza… También con toda esa colgadura de oro caminaban por las calles sin miedo de ser asaltadas, como es? A ver si las llevas a Buenos Aires, cuantas cuadras caminaran hasta el primer chorro?

Los extranjeros igualmente tenían una fe muy profunda de que los cubanos son pobres, y les daban de todo – lápices, juguetes y libros para sus chicos, propinas por todo lado, hasta les dejaban su ropa usada! Y obviamente “pobrecitos” cubanos re-contra-vendían todos esos artículos recibidos, porque para ellos el exterior es un fuente de cosas gratuitas. Uno me quería comprar un short por 30 dólares – y tan solo un día antes se quejaba que solo gana 50 dólares por mes! En la yerga rusa de los ochenta eso se llama “farzá”.

Yo conozco muy bien esa situación. Es como en la Unión Soviética de sus últimos años, tal cual – algo alrededor de 1989. Cuando Gorbachev ya estaba en poder, valores ya no existian, se pudrio todo y las ratas empiezaron a dominar. También vendían miles de cosas que traían de exterior o sacaban de turistas. Igualmente estaban todos llenos de plata, y no sabían como gastarla para sentirse mejor que el vecino. Todo, todo absolutamente igual… Hasta los baños públicos donde tenes que pagar una moneda para comprar un pedacito de papel higiénico. Apesta, la historia se repite hasta en sus menores detalles.

Con toda certeza pude ver el próximo futuro de Cuba en los ojos de aquella banda de cretinos. Primera generación son héroes, segunda trabajadores, y tercera es una mierda inútil, que destruye todo – hasta que el próximo ciclo de recuperación social pone las cosas de pie y pelea por sobrevivir, de nuevo. En países enórmes, como Rusia, esos mecanismos toman décadas para completar un ciclo. En países más chicos, como Cuba, las cosas simplemente se explotan en seguida.

Pobres cubanos… Les hablaba de lo como se ve la destrucción del estado. Como las bandas toman el poder y se pelean entre si, como empiezan las guerras y masacran la gente sin contar, dejando un país en ruinas, cubierto por sangre y mierda. Les contaba las historietas de mi propia vida, la de mis amigos, les miraba en los ojos – y se veía que no tienen ni más puta idea de que les estoy hablando. Querían una moneda, y eso fue todo! Uno hasta me quejaba que los rusos se les tiraban por encima, por eso Cuba no logro construir un capitalismo normal y estar prospero y contento. Que boludo mas patetico…

Al final, empecé a divertirme, aunque de manera muy triste, con esas charlas. Les apuntaba a algunas cosas que ellos tenían y los extranjeros lo envidiaban, y después preguntaba como ven el futuro. Todas las fantasmas de mi generación de pendejos pasados por la muerte de su país se levantaban frente a mis ojos. Querían autos copados, casas de puta madre, querían vivir como en una película yanqui, pero obviamente siguiendo “trabajando” tan como estaban acostumbrandose en el paraíso socialista, donde trabajo, educación y servicio medico está garantizado. Ni una sombra de entender que esas cosas desaparecerán igual que el día laboral de ocho horas. Que para que unos pocos tendrían su Ferrari, muchos otros deberán quedarse sin techo ni comida.

Les decía eso, me miraban y no lograban de entender que en maravilloso mundo capitalista yo seré un inalcanzable y estimado señor para ellos – que no podrán pedirme una moneda y después llamarme amigo y charlar, o creer estar en el mismo nivel social. Pero no me entendían los tarados. Por eso quiero ver sus caras – los que sobrevivirían la futura auto-destrucción de Cuba – después de unos 10-15 años. Ya después de comerlo todo, de pasar por el miedo, después de perder amigos y encontrarse en una ciénaga de mierda de la cual no hay salida.

Quiero preguntarles si ahora se sienten bien, al ganar esos putos centavitos? Si disfrutaron comiendo la misma mierda que ya comimos nosotros? Hacia falta repetir nuestros errores? Y ver como lloran al entender que hicieron a su país, a su historia, al sacrificio de los que peleaban por ellos en playa Girón. O por ahí no – traidores y pelotudos raramente lloran sobre sus hechos, al menos de corazón.

Lo triste es que hijos de los que están quebrando a su país ahora crecerán con falta de alimentos, quedándose analfabetitos y comiendo basura de McDonalds. No podrán ni darse cuenta que tal feo hicieron sus padres para convertir un mundo libre en otra republica bananera.

Así que bueno, adiós, Cuba! Adiós un sueño mas de creer que no toda la gente esta hecho de porquería. Su tiempo esta acabándose, y me alegre que pude ver aunque sean restos de La Habana libre. Llevo en mi bolsillo un billetito rojo de tres pesos con la cara de Che – los héroes solo tienen su lugar en historietas para los niños. Que los olvidan al madurar y convertirse en lo que generalmente somos.


Sep 22 2010

Became a Zipster Yesterday

Got my approval and activated the Zipcard yesterday. Should have been exciting but feels more like “ok now I’m there”. Why am I not feeling happy, at all?

Zipcar is a clear case of the brilliant marketing for the otherwise doubtful solution. On one hand, they have lots of locations, fancy cars, talking the “cool” language and have a useful website. On the other, all the fancy cars are usually booked, and you only have to choose between Mazda 3 or Mazda 3 for quite a hefty price tag.

For example, if I’m going to Brampton for a flight this Saturday, I am expecting to spend about two hours at the airport, and about 30-40 minutes on the road each way, depending on the traffic. Which gives me a typical four-hours rental of a Civic from a nearby Zipcar location for about 50$.

At the same time I can go to Thrifty three blocks away and get Matrix in something like 40$ hot promo… but for the whole day 10 am to 10 am. Makes some difference, huh? Even adding the gas and maybe an overnight parking fee, I would still be around those 50$, for a similar car, using it during a six-fold longer timeframe. Huge difference!

Main reason for going Zipcara is availability. I have Budget and Thrifty within 10 minutes walk, and also Hertz and National within 20 minutes. Problem is, those suckers are consistently and completely sold out for the whole summer! No idea what’s wrong with those guys, they just don’t have any fleet available, not even the left-overs – unless you look for something two-three weeks in advance, and adjust your schedule to their leisure pace.

Except for Thrifty, where I can try to book something at least a week in advance, there is no other way to get a car in my part of Toronto Downtown. In some cases I was using the public transport to get to Pearson and rent a car from there – simply ridiculous…

So looks like this pathetic slack of a “normal” car rental companies is giving Zipcar a great advantage – and a chance to rip-off with the prices. But I do need a car from time to time, so oh well. Welcome to Toronto car rental scene.


Sep 21 2010

Про штопоры

Зашла тут в разговоре с другом речь о том, летаем ли мы, буржуйские частные пилоты, на высший пилотаж. Друг – дядя Лёня – был в свое время самым настоящим советским пилотом-истребителем, поэтому для него в пилотаже ничего необычного не было. Ну а с точки зрения иностранного пилота не-истребителя, картинка выглядит примерно так:

После второй мировой войны в США родилась концепция, предполагающая наличие в стране огромного количества частных пилотов. Для них возле каждого американского городка был как минимум один аэродром, а на самом высоком здании в городе (обычно цистерне водонапорной башни) было написано название города. Таким образом можно было визуально следовать автомобильным дорогам, покрывающим всю территорию страны, и сверять свою позицию с надписями на водонапорках. Даже шутка такая появилась – термин IFR (Instrument Flight Rules) читали как “I Follow the Roads” (я летаю вдоль дорог).

Понятно, что массе таких воздушных водителей пилотаж вроде бы ни к чему, это все равно что сейчас стрит-рейсингом заниматься на автодорогах общего пользования. Собой рискуешь, другим угрожаешь. Поэтому программа подготовки частных пилотов включала в себя очень ограниченное количество маневров – виражи, сваливания, штопор. Большой упор делался на отработке техники вынужденной посадки. Полеты ночью и в плохую погоду не одобрялись и их по большей части оставили для профессиональных, коммерческих пилотов.

Эта упрощенная программа благополучно просуществовала последние шестьдесят лет с незначительными изменениями, позволив выпустить сотни тысяч частных пилотов. Однако бума персональных воздушных перевозок не случилось, вместо него случился бум судебных процессов – против производителей самолетов, владельцев аэропортов и т.п. Как только где-то падал самолет, судейские начинали радостно считать деньги а самолетостроители и отвечающие за авиационную инфраструктуру – трястись от страха.

В конечном итоге такой подход привел к банкротству частной авиации США как системы в начале восьмидесятых годов – создав огромную популярность самодельных и сверхлегких самолетов, но это уже совсем другая история. С точки зрения того, что случилось с преподаванием пилотажа, важно понять одну простую вещь: Пилот, инструктор, владелец и производитель самолета научились прикладывать все мыслимые усилия чтобы их не засудили, если что-то случится. Прочее менее важно.

Так что никакого пилотажа, никаких показух и полетов строем – все это воздушное хулиганство и ненормальные страховые суммы. Немногие избранные stunt pilots (буквально летчики-каскадеры) проходят очень нелегкую дорожку чтобы покувыркаться на авиашоу. Все остальные отрабатывают только разрешенные маневры, строго по книжке. У каждого элемента полета есть номера – например 16-17-18 означает отработку взлета и посадки при полете по кругу.

Если ученик самостоятельно полезет за пределы этой структуры – вышибут из школы пинком под зад, несмотря на то что он деньги туда приносит. Потому что даже авария – это такое, о чем говорят шепотом и среди своих только. А уж катастрофа вообще может прикончить бизнес.

Соответственно, еще в пятидесятые годы в Штатах решили вообще отменить – сначала в экспериментальном порядке, а потом и окончательно, подготовку частных пилотов на штопор. Как будто для сравнения, канадцы этот элемент оставили. При этом статистика показала – число погибших в тренировочных полетах на штопор упало до минимума в США и осталось прежним в Канаде, а вот количество погибших от штопора в нормальных полетах оказалось одинаковым в обеих странах.

То-есть по факту, учи не учи – люди все равно обычно срываются на малой высоте, когда вывести невозможно, и рисковать инструкторами и учениками смысла не имеет. Редчайшие случаи когда кто-то срывается на большой высоте и не может вывести до земли, особого влияния на статистику не оказывают. Основной акцент в подготовке пилотов сменился на предотвращение сваливания, важность координированного полета и недопустимости выхода на большие углы крена и атаки.

Кроме того, начиная с тех же пятидесятых годов, самолеты для «частного» рынка стали строить так, чтобы от пилота вообще или почти не требовалась работа ногами для координации, рули было трудно выкрутить для выхода на большие углы, и в целом машины не штопорили, а если срыв все-таки произошел – выходили из режима самостоятельно, с брошенными рулями. Идеальным примером такого дизайна является Cessna 172 – самый массово выпускаемый самолет в истории.

Другая характерная черта «частных» самолетов – обязательное наличие датчика срыва. То-есть если построить самолет, который невозможно свалить перетягиванием ручки – производитель все равно рискует, потому что какой-нибудь балбес однажды все-таки умудрится угробиться и его родственники немедленно предъявят иск. Гораздо лучше поставить систему предупреждения – тогда ответственность перекладывается на пилота. Не заметил и все равно свалился? Значит сам дурак (судейским скучно), или научили плохо (иск летной школе), или датчик не сработал (иск производителю или механику).

Превращение пилотов в воздушных водителей, панически не переносящих на дух сильный крен ила задранный нос, и не знающих наверняка зачем самолету педали, снизило аварии по сваливанию до определенного минимума. Этот статистический минимум держится на одном и том же уровне последние сорок лет, и дальнейшие перспективы борьбы со штопором связываются, в основном с использованием баллистических парашютов.

Ну а желающие неприятно удивить или даже напугать свою страховую компанию могут, конечно, пройти дополнительный тренинг на пилотаж. За очень солидные деньги, в очень специфических школах, строго на специально сертифицированных самолетах и подписав отказ от всех мыслимых претензий в случае чего. В Канаде, например, даже нет такого рейтинга чтобы вписать в летную книжку. Прошел тренировки – твое дело. Не прошел – обратно твое же. Есть только титул инструктора по аэробатике, имеющего право на показ определенных фигур. В США хотя бы можно бумажку получить, что ты учился, и потом в соревнованиях участвовать.

В целом, полеты на пилотаж – это настолько нервно, дорого и геморройно, что большинство воздушных водителей просто не заморачиваются, и почитают максимумом крутизны полеты на самолетах с хвостовым колесом или с поплавковым шасси. Сложнее этого для частного пилота ничего нет. Ну разве что ночные полеты, но там статистика совсем уже нехорошая.

Интересно, что в ВВС и на штопор, и на пилотаж учат активно – и именно военные пилоты после выхода на пенсию составляют костяк коммерческой авиации. Они увольняются молодыми, здоровыми, с громадным налетом и опытом работы с современнейшей техникой. За их часы налета заплатили налогоплательщики, а «страшная» статистика никого не пугает, потому что маразм судейских и страховых компаний в армии жестко ограничен.

Но ВВС – это для избранных, а за свой счет тоже в коммерческую авиацию редко попадают, так что основная масса американских пилотов-частников, если их ненароком уронить в штопор на хорошо штопорящем самолете, выйти из него самостоятельно не сможет. Поэтому сами по себе они очень стараются в штопор не попадать, а избыточную скорость на глиссаде компенсируют прочностью носовой стойки – по поводу чего эти самые стойки являются чуть ли не самой ремонтируемой частью флота современных Цессн и Пайперов. Меж тем основная причина смертей (более 60%) в малой авиации – срыв и штопор на малой высоте после отказа мотора. Такая вот национальная специфика.