Online Cash Advance Online Cash Advance

May 27 2009

Кривая дорожка в небо, часть 5 – Сан-Фернандо

Август 98 года отбил последнее желание начинать сначала и надеяться на лучшее, и после серии не имеющих к авиации отношения событий мы с братом оказались в Аргентине. Страна была выбрана как промежуточный вариант для дальнейших приключений, но их не последовало. У меня довольно удачно наладилась работа, пошла зарплата – сначала грошовая, потом более серьезная. У брата не получилось найти себя на новом месте, и через год он вернулся в Москву. Ну а я остался, раздувать из искры пламя.

До личного знакомства с «банановыми республиками» я грешил мерзковатыми плебейскими штампами относительно этих стран. Типа там все дикие и убогие, бардак и вообще. Словосочетания вида «перуанские ученые» или «уругвайские спецназовцы» вызывали у меня пренебрежительную улыбку. Ну а применительно к авиации это выражалось в твердой уверенности – так или иначе, но добраться до неба в стране третьего мира будет несложно!

Однако необходимость пробиваться с грязного эмигрантского дна к высотам обычного человеческого бытия очень быстро избавила от дурацкого снобизма, а попытки «сходить-полетать» моментально превратились в нетривиальные задачи. Во-первых, это оказалось дорого – не зря же тупые буржуи не летают себе в охотку через одного. Во-вторых – с взятками и бюрократией в третьем мире все оказалось налажено четко, и проскочить на дурачка не получилось.

Постепенно выяснились разные интересные детали, например – что аргентинская система построена на базе американской, с причудливыми вкраплениями английских, немецких и французских особенностей. И что командуют парадом военные, а у них все просто – нельзя, значит нельзя. Или плати взятку. Или дружи с кем надо. Но даже в этом случае – «за бензин» тебе все равно придется раскошелиться самому, а летать будешь на гробах – техобслуживание в третьем мире вполне себе третьесортное, аэропланы залетывают до дыр, чинят подручными материалами. Покупать запчасти в тех же Штатах тяжко – таможня дерет такие налоги, что цена любой железки удваивается. В результате народ выкручивается, как может, летая на чем попало. С точки зрения прикосновения к истории это было занятно – столько антиквариата в рабочем состоянии! Но безопасность полетов вызывала серьезные, и небезосновательные опасения.

Насмотревшись на состояние дел в «большой» авиации, я попробовал рыпнуться в сторону сверхлегких аппаратов – но не тут-то было. На красивых тряпочных самолетиках, завезенных откуда-то из-за границы, летали богатые любители, полулегально, и катать постороннего на своей личной технике абсолютно не рвались. Тогда я обратился к планерной тусовке – у них хоть расценки пониже! Но и там для того, чтобы пройти базовый летный курс, требовалась медсправка – ровно такая же, как для полетов на самолете. А непричастному оставалась роль пассажира…

Дополнительная трудность заключалась в удалении аэродромов от центра города. Ладно бы просто далеко ехать – так еще и недешево, и муторно, и не всегда рейсы пригородных автобусов и дизельных «электричек» совпадали с расписанием полетов.

И тем не менее, даже в таких условиях иногда здорово везло – дедуля-инструктор из старейшего в Аргентине планерного клуба «Альбатрос» разрешил пассажиру как следует порулить, да не раз, а аж пять коротких полетов кряду. А в клубе Саратэ молоденький мальчишка, у которого я был первым «официальным» пассажиром, так обрадовался моему умению координировать длиннохвостую машину, что мы с ним пошли вертеть развороты на горке и ловить термики – пока с земли не окрикнули. Пассажирам не положено ловить термики, им и слов-то таких знать не надо. Чем больше «мешков» свозил в небо – тем больше на покатушках заработал, а если хотят учиться – пусть платят по-настоящему!

Так что полеты получались коротенькие и дорогостоящие – по сравнению с российскими реалиями, где всего за полсотни долларов (в пересчете) мне удалось покататься в задней кабине Як-52, вертящего пилотажный комплекс. Из планеров мне довелось полетать на румынском IS-28 и польском SZD “Puchacz”. Румын был инертным и не особенно летучим, а вот «филин» оказался очень резвой и точной машиной. Из самолетов удалось попробовать Cessna 150, 152 и 172 – все три очень понравились.

А самым удачным оказался полет в Сан-Фернандо. Небольшой аэропорт в пригороде Буэнос-Айреса, окруженный трущобами и нищими хатками, порадовал неожиданно ухоженным авиапарком и серьезным отношением к обучению. Если бы не упершийся рогом офтальмолог в INMAE, не исключено, я бы все-таки добрался до тамошних «Томагавков»! Шеф-инструктор школы был очень доволен тем, как я гонял 172-ю Цессну вокруг прибрежных болот, а я был рад возможности в течение целого часа могу рулить – да не просто так, а выполняя настоящие летные упражнения. После посадки мне выписали рекомендательное письмо с приглашением на курсы пилотов, но медики все-таки ляпнули свое веское слово – и снова ничего у меня не получилось.

Хотя сам по себе INMAE оказался интересной организацией – такого я не видел больше нигде: Это главный на всю страну центр, в котором проходят полную медкомиссию вообще все действующие пилоты. В левом коридоре – военные, в правом – штатские. Врачи сидят в кабинетах посередине, очереди быстро и аккуратно проходят от двери к двери, в результате за один цикл с пяти до девяти утра все заинтересованные граждане получают нужные им справки – или фигу в нос и конец карьере.

Очень впечатлил уровень докторов – серьезные профессионалы, матерые. Тот же офтальмолог с ходу точно проговорил диагноз, ради которого мне обычно глаза чем только не закапывали и не засвечивали. Позабавила и странная машина – компьютер с двумя мышками, одна из которых двигала «прицел» по экрану вертикально, а другая горизонтально. Нужно было щелкать на разные кнопки, пулять через «прицел» по хаотично плавающим через весь экран фигурам, и решать в уме математические задачки, быстро вводя ответы в окошки сверху экрана. На психотесте рисовали странные фигуры и объясняли, почему они выглядят именно так. Ни в какой другой стране, ни на какой другой медкомиссии мне больше таких вещей встречать не приходилось…

Резюмируя, стать летчиком в «банановой республике» оказалось существенно дороже и сложнее, чем в странах «первого мира». А вскоре  в Аргентине грянул дефолт, и доллар упал с курса 1:1 до 1:3 с небольшим. Цены взвинтились вверх, зарплаты рухнули вниз. И без того вторичная и полностью завязанная на «забугор» экономика и финансовая система страны оказалась в таком дауне, что стало не до полетов – на пожрать бы хватило…

Но работа программиста имела свои серьезные плюсы – зарплата была хорошая, повальные увольнения наш сектор затронули мало, и даже несмотря на отсутствие профсоюзов – а значит ненормированный рабочий день и скотские условия труда – можно было вполне основательно держаться на плаву, пока вся остальная страна металась в панике.

Недостаток настоящих полетов компенсировался многочасовыми мотаниями в виртуальном небе. Flight Unlimited, WarBirds, MSFS, Ил-2, Фланкер, X-Plane, Fly! – плюс десятки менее интересных игрушек, перепробованных начиная, примерно, с 92 года – все это давало уйму пищи для ума. Разница между искусственным и настоящим полетом шокировала, безуспешные попытки приблизить симуляторные ощущения к реальности раздражали. Из детской мечты авиация стала нелепым кошмаром, на душе было тошно. Иногда хотелось просто забросить все это дело к чертовой матери, но полеты – это действительно «наркотик»! От них невозможно отказаться, раз прочувствовав себя в небе.

А потом в моей жизни появилась Лариса, еще чуть попозже я сумел привезти к себе родителей, и самолетная возня отступила куда-то на задний план. «Лишних» денег попросту не стало, а из всех игрушек на диске остался только гигантский FS9, переделанный в Golden Wings. На нем я в свободное время занимался доработкой динамики понравившихся мне моделей, летал со знакомыми и незнакомыми через интернет, и неспешно вынашивал концепцию использования игрушек для подготовки настоящих пилотов. Эти наработки постепенно превратились в книжку, а накопленный опыт управления реальными и виртуальными летательными аппаратами пригодился на следующем этапе – когда кривая дорожка действительно вывела меня в небо. Но это произошло уже совсем в другой стране, совсем в другой жизни…


May 24 2009

First Solo

Task completed yesterday, at 8:30PM.


May 10 2009

On the Exclusivity of Ontario Driving License

First time in Toronto I was pleasantly surprised by the safe and polite traffic around. After some crazy Argentinean and Russian realities, seeing a bus or even a taxi stopping to let me cross the street was positively amazing! No, it was not up to the, say, Swiss or German standards, but miles ahead of the US wilderness, for example.

I was never a car buff, though I do enjoy driving on occasions. The reason for that is simple – I’ve lived most of my life in a heart of some huge cities, like Moscow or Buenos Aires, where all I ever need to access was within a walking distance. Public transit was also efficient enough to make the longest journeys in less than half an hour. That’s why my dad never owned a car, and I had just one – only because of my general attraction to the transportation machinery.

Now, when I want something, I take it seriously. So before buying a car, I have accumulated a certain driving experience, including successfuly racing the go-carts, and test-driving a bunch of “normal” cars all over the world. After purchasing my first car I’ve crossed the South American continent from coast to coast a couple of times, simply because of the long-distance travel fun. I drove through thick fog and mountain roads, at night and during tropical thunderstorms, over some pretty wild trails, and between the most and least disciplined drivers ever, on three different continents…

With that in mind, I have never had any doubt about a possibility to obtain a Canadian driving license. So the first interview in the Service Ontario office was a kind of shocker – having in their hands a two-language (French and Russian) internationally recognized license, issued seven years ago, they bluntly requested to translate it to English and “confirm my driving experience”. How? By bringing them a letter from some foreign embassy. Which embassy? Russian or Argentinean.

Well, here is the deal – Argentinean consulate has a really wacky procedure of issuing such letter, and Russian consulate simply issued me a wrong paper. They bluntly refused to give me what I was paying for, and returned a simple confirmation of the license translation validity. Guys in Service Ontario were neither impressed nor surprised, and just offered me to pass an exam for G1 license. I’ve passed it right on the spot and they offered me to book a G2 driving test – apparently after that one they should be satisfied with my experience demonstration and will issue me a normal G license.

All cool, except for the fact that with G1 I can not even rent a car, let alone practice a bit on the Canadian roads before attempting the exam. And yes, I need to find someone to sit on my right during that time. It’s okay for a Canadian kid that can simply ask his dad to help, but who the heck is going to help me – the foreign worker – on such occasion? I haven’t seen any people readily available and willing to do this for free.

So I dropped the whole idea for a time being – or better say, before finding some Good Samaritan to share time with me. Meanwhile I’ve started to pay attention to the way people are really driving here in Ontario. First impression vanished really fast… From my window I can see a huge sector of Gardiner, crossing Bathurst and going further west. I spot at least 2-3 crashes per week on this piece of road only. Taking in account that normally wrecks are evacuated in less than 20 minutes and I am not spending much of my time looking at the window, statistics should be probably worse.

Even more impressive – there is a turn from Front West to Spadina with two signs “no turn right on a red light”. I am crossing this section at least 4 times a day and every time see someone ignoring the sign and making an illegal turn, consistently. How’s that for a top-notch training, licensing and law enforcement system? And I can’t stop smiling while observing how those exclusive Ontario drivers are attempting the parallel parking. I am seriously curious on how they’ve passed their multiple-stage exams without learning such a basic maneuver? Or they just keep on driving on a student license, never upgrading to a less relaxed exams?

Plus there is a whole bunch of people that look as foreign as it can be, though apparently they’ve got not only a license, but a full-time professional job in Toronto – for example the airport limo drivers. I’ve seen them speeding next to a streetcar unloading passengers, crossing on the red light, splashing the people on a sidewalk with dirty water when there is a whole road available to pass further, honking on the drivers that stop to let the pedestrians cross the street, smashing bicycles and swearing at the person riding it, etc, etc, etc… I’m just curious, had those people also “confirm their driving experience” before being allowed to work? Smells like administrative corruption to me.

Ontario may be proud that its driving licenses are recognized in Austria, but hey, guys, you’d better not show any “pilots” described above to Austrian cops. Nothing special, just a simple fact that people who are unable to handle the steering wheel (especially while eating and texting on the cell phone at the same time), know and respect the traffic rules, should not possess driving licenses. That clear, that obvious.

Granted, if some of those crappy drivers will lose their jobs or even just an ability to drive because of such misfortune, selected sort of politicians would start raving – but should we care? It’s us who will be rolled over eventually, not them! So let this post be a sincere desire for everyone to be addressed with the same criteria of road-worthiness, without exceptions.


May 9 2009

День Победы

Светлая и горькая дата. Победившим в той войне – поклон до земли и вечная память. Всему поколению родных моих, замечательных стариков, которых больше нет с нами. Настоящие были люди, как из книжки. Вспоминаю их – и жалко, и светло. И душу переворачивает тошнота от невысказанного: “Хорошо, что вы не видели дня сегодняшнего”, потому что иногда и не дожить – благо… В плане предательства памяти я и сам не без греха – пусть былого, но неизбывного. А потому в этот день прошу прощения у памяти моих дедов, и обещаю – по мере сил – исправить хотя бы свое зло на этой земле.