Mar 26 2009

Class 4 Aviation Medical in a Slow Motion

How much time, you think, might take an aviation medical exam processing? Try your best guess! Like a couple of days? Maybe weeks? What about a month? If you think it’s that fast, check out my story…

First things first – you need to find a doctor. Special doctor, with a license that permits him to perform those medical exams. Where to find one? First guess is – on the Transport Canada website… That’s what I’ve done. Wrong. The list was small, and just a couple of doctors were working in the Downtown. To make things funnier, their prices were about 250 bucks a visit. Regrettably, it doesn’t occur to me ask at some FBO – they always have around their “own” doctors who will do the same favor for something like 140 bucks. Quite a difference, right? But it’s okay for a newbie; let us try to book an appointment with those Downtown examiners!

I’ve called one of them in the beginning of December and got my appointment about a week and a half later. The doc was okay – nice guy, looked knowledgeable, though I had a feeling like he’s not seeing the pilots that frequently. But anyway, he sent me through the perils of a pretty generic medical exam. Professional level of the people conducting the trials looked for me somehow doubtful. Those guys looked like dummy technicians, and not the best ones. The girl that was trying to check the state of my eyes messed up with the form – confusing right and left eyes. I believe they should pass some kind of training before they get those medical jobs, shouldn’t they?

But the real fun began when my Medical Examiner decided that an additional eye exam should be done. Not surprisingly so, because to make the things more complicated I am monocular – which peculiar condition requires some extra attention. So the doc just completed a generic physical examination and deferred my application until I pass an extra eye exam. How serious should it be? Well, “just any common eye exam, you know…” I guess I did know, but that proved to be wrong.

I’ve booked another appointment in the common eye clinic and immediately hit the swamp – it sounds funny, but in Canada there are two separate breeds of eye examiners – ophthalmologists and optometrists. Both call themselves “doctors”, while in fact only the ophthalmologists are the real ones – others are like a second grade beings. I discovered this while reading the instruction provided by CAM; it clearly stated that my first appointment should be done with an ophthalmologist, while the following could be performed by those second grade guys. Didn’t grasp the difference immediately, my bad!

So the wrong appointment to optometrist cost me a couple of weeks more, plus a couple of weeks before were spent waiting for the additional eye exam papers to be sent from the CAM. My second grade doc forwarded me to a real one, and this appointment took another hefty month of waiting! Finally I’ve made it to an indicated specialist and passed the same set of eye-checks, though apparently with a higher rated supervision. Two bad news followed: First, my real doctor had no idea about that aviation stuff, so I did my best to explain what supposed to be done with those papers. Second, even the real doc was unable to do all the tests by herself, so she sent me to one more extra eye exam.

If you are already tired reading it, imagine how I felt waiting almost a month more for the following appointment! This one had to be performed in a huge hospital. Receptionist erred twice while creating my access card – putting the wrong address, because there system had no sync with OHIP database, then setting my birth year to 1912. Well, funny, you know. Anyway, after obtaining the card I arrived in the laboratory, only to discover that the doctor that should do the test was not there. Probably another second grade dude… His secretary sent me to spend some forty minutes in the lobby, in case the doc returns, but he did not. Another second grade dude made the test instead, happily advising me that he have no idea about the first grade doc that sent me there, but he’d find out, for sure.

Well, no brainer to guess that he did not, correct? When I’ve called the ophthalmologist’ office two weeks after (I know, but I was busy – a job and other things to do, you know), her secretary told that they have not received any results. Oops. Maybe he’d check it out to see what’s going on? Yes, sure, thanks. And here I am – three months and a half later, waiting for the freaking medical that had to be completed by a first grade doc, than sent to the CAM, then worked on it there, than a conclusion would have to be made, than the CAM people should sync with Licensing to finish the paperwork and – hopefully – provide me with that Cat 4 Medical. That easy, that funny…

And you know, guys, what is pissing me off the most? Phone calls and faxes. I mean, most of these people are using their computers as typewriters only – without any sync between their patient databases – and they barely do emails or calendar reminders! You really need to call them, and track the state of every piece of paperwork, and understand where the broken links are, and help them to fix those, and wait, wait, wait… I guess it would be easier to track the whole process relating to the single unified database with all my personal data inside. That of OHIP may work, or even better if the State will make an effort to maintain such unified healthcare base. I guess it would be nice to use the automatically sent email reminders to push the people around and pursue them to do what they are paid for. Obviously I guess that sending papers – specifically the empty forms – by email would be much faster and cheaper, than by Canada Post!

But what positively puzzles me is that the whole system looks so pathetic even compared to my Latin America references… In Argentina, for example, they have dedicated clinics which do a complete cycle of pilot medical examinations. No “second grade doctors” or goofy technicians, no stupid banging around the foreign hospitals and laboratories for additional exams, no waiting for weeks and months, no strange questions like “what should we do with that form you brought?”, no manual process following… And the price of such service is cheap, as well as the taxes – sure, we are speaking about a “third world” clinic! So what are the First World guys paying their money for?

Mar 14 2009

Кривая дорожка в небо, часть 1 – Начало

В жизни каждого настоящего лётчика есть тяжелый и переживательный момент под названием «первый самостоятельный вылет». По мере того, как процесс обучения подползает к моменту высадки инструктора из кабины, оба участника торжества начинают нервничать.

Ученик переживает в связи с тем, что помнит о каждой заботливо поныканной ошибке, и чем дальше, тем больше осознает риск последствий. Инструктор мысленно прокручивает в голове засаленную методичку, вспоминая все недоучтенные моменты. Ладошки у обоих начинают потеть еще до запуска двигателя, а момент отделения самолета от полосы сопровождает невысказанное: «Э-эахх… ну теперь уж все, в общем – как получится!»

Дальше, как правило, ничего криминального не происходит – ученик дергается до первой мелкой ошибки, исправляет ее и, устыдившись, долетывает остаток круга вполне терпимо. Инструктор продолжает степенно ходить и поглядывать на неуклюже ползущий по кругу аэроплан, игнорируя подначки аэродромного населения.

Иногда, конечно, и беда случается – но для подобного исхода надо так сильно постараться, что лучше мы об этом не будем.

Лучше я расскажу вам о своем первом самостоятельном вылете. Был он, в полном смысле, первым и самостоятельным. На самолетах я до того не летал, даже внутри-то был лишь пару раз – ходили с отцом на ВДНХ, отстояли очередь и протиснулись сквозь салон Як-42. Той самой, печально известной серии.

Вообще, если уж на то пошло, я и с авиацией-то поначалу связываться не хотел! Мне нравились солидные машины – асфальтовые катки, бульдозеры, экскаваторы, паровозы. В крайнем случае, автомобили. Но самолет… Когда в первый раз увидел на картинке в Детской Энциклопедии непонятную мешанину палочек и реечек с торчащим впереди чёрным комком мотора – было просто неприятно. Сложная и опасная хрень. Свалится такая с неба – и все, писец тебе.

Даже сама статья в энциклопедии прозрачно намекала – все непросто! Тут тебе и закон Бернулли, и слипающиеся полоски бумажки, и вообще всякая научная дрянь, от которой любого нормального троечника стошнит. Ну или, как минимум, скрутит от неприязни. Будучи нормальным троечником, реагировал я правильно – игнорировал достижения аэрокосмической индустрии и концентрировался на зарисовывании в тетрадку сложнейшего устройства навески бульдозерного отвала на тракторе «Беларусь».

Очень мне нравились эти тракторы. Облезло-желтые, с прицепленной сзади крутящейся щёткой или бочкой. Носятся по тротуарам и сгребают с них снег, оставляя за собой замыленные белые полоски, наискось перечеркнутые пластиковой щетиной подметального валика. После школы я непременно подходил к такому трактору, внимательно его осматривал, а потом дома пытался воспроизвести сочетание рычагов, валов и гидроцилиндров…

Все бы ничего, но хитрых машин в тетрадках постепенно становилось все больше. Кроме тракторов там появились легковые автомобили, научно-фантастические звездолёты (нет, они не казались мне настоящими – а потому отторжения не вызывали!) и архитектурные схемы подземных сооружений… В общем, через некоторое время дело дошло и до самолётов.

Как сейчас помню – первым нарисованным аэропланом была «Пчелка», Ан-14. Такая лупоглазенькая, кругленькая, симпатичная машинка с раздвоенным хвостом. Она не вызывала мыслей о законах Бернулли и не пугала дикими скоростями ракетной эпохи. Поскольку настоящего самолёта под рукой не было, в поисках прототипа для срисовывания пришлось начать рыться в литературе. Привычные с детства журнал «Юный Техник» и «Наука и Жизнь» не очень помогали, полезным оказался только «Моделист-Конструктор».

На всю жизнь запомнились великолепные рисунки Михаила Петровского – этот человек умел вдохнуть душу в машины, при этом все пропорции и размеры соблюдались им религиозно точно! Срисовывать разнообразные самолеты с иллюстраций Петровского было круто, читать простенькие, но познавательные для новичка статьи было полезно, запас знаний и охват темы неуклонно росли.

Очевидным стал следующий шаг – подписка на «Крылья Родины» и постепенное осознание того, что авиация – превыше всего. Самолеты оказались действительно сложными механизмами, а полеты на них оказались действительно опасным занятием, но мне к тому времени было уже лет 13 – быть трусом такому взрослому мужику просто нельзя. И знаний постепенно поприбавлялось, так что мысли о преимуществе радара с фазированной решёткой для одновременного отслеживания большого числа воздушных целей перестали пугать.

Последним аккордом стали книжки «Старого Грача», Виктора Гончаренко. Парящие полёты на планерах были описаны так ясно и живо, что летающие машины перестали восприниматься взглядом со стороны. Я начал мысленно представлять себя в кабине, слышать повизгивание ветра и ощущать вибрацию крыльев. Яркий свет солнца, пронзительно белые кучевые облака и громады скал внизу стали окружать меня даже во сне. Я заболел небом.

Продолжение следует…

Mar 14 2009

Elogio Corporativo

Hay pocas cosas tan falsas como un elogio corporativo. Cuando te miran y dicen que realmente agradecen el esfuerzo, que sos un especialista excelente, una persona maravillosa, que es un gusto trabajar con vos, un orgullo tenerte en el proyecto, que eso, que otro…

Ni siquiera son palabras, porque lo dicho no vale, vale lo escrito. Y hasta lo escrito vale solo si fue copiado a tu jefe. Y solo se va a dar cuenta de eso si no esta charlando por telefono en el momento de abrir el Outlook, buscando otras cosas. Lo que menos importa es la opinion de otros como vos, olvidalo.

Las sonrisas valen menos aun, y los ojos de los que te hablan no te dicen nada. Como si estabas jugando poker con alguna gente que ni conoces bien ni sabes para que son. El chiste es que la posibilidad de ganar es bien similar, y termina en aumento o perdida monetaria. En ambos casos y casi con la misma velocidad.

Cada otra vez que me caigo en escuchar el mismo verso, tengo esa sensacion de que prefiero que me caguen a pedo – al menos sera algo sincero! Pero claro, con mas experiencia acumulada menos puteadas cobras, asi son las reglas. Y con mas tiempo pasado en la misma empresa, cada dia te queda menos sinceridad. Siempre.